Werte Leserinnen und Leser,

Spielen am Computer bereitet Jung und Alt gleichermaßen Spaß und hat seit Längerem weltweit als selbstverständliche Freizeitbeschäftigung vieler Kinder, Jugendlicher und Erwachsener Einzug im Alltag gefunden. Voraussetzung des ungetrübten Spielvergnügens ist jedoch, vor allem aus Sicht der Erziehungsberechtigten, das „richtige“, altersgerechte Spiel. ähnlich wie in Hinblick auf andere Medien ist auch hier nicht jeder Titel für jede Altersgruppe geeignet. Wie in Film, Theater und Literatur, gibt es auch im Bereich der interaktiven Unterhaltung Produkte, die ausschließlich für ein erwachsenes Publikum entwickelt und produziert wurden. Diese Produkte dürfen folglich nur von Erwachsenen erworben und gespielt werden. Andere Titel hingegen sind speziell für Kinder oder Jugendliche und deren Bedürfnisse gestaltet worden und fördern neben Computerkenntnissen zudem die Auge-Hand-Koordination, das räumliche Vorstellungsvermögen und logische Denken sowie die Reaktionsfähigkeit und Konzentration. Abgesehen von diesen Lerneffekten bieten Computerspiele – vorausgesetzt sie werden richtig und bewußt eingesetzt – Spielspaß für die gesamte Familie.

ÖVUS, der Österreichische Verband für Unterhaltungssoftware, möchte alle Verantwortlichen dabei unterstützen, für Kinder und Jugendliche ein kompetenter Partner im Bereich interaktiver Unterhaltung zu sein. Als Vertreter der Computer- und Videospielindustrie tragen wir gemeinsam mit dem Handel und den Erziehungsberechtigten Verantwortung für die altersgerechte Handhabe dieser Produkte. Eine unserer wichtigsten Bemühungen stellt die übersichtliche und einfach verständliche Alterskennzeichnung der Produkte durch das international etablierte PEGI (Pan European Game Information) System dar, dessen Bedeutung wir Ihnen auf den folgenden Seiten gerne näher bringen möchten.

Information und Aufklärung ist uns ein besonderes Anliegen, das Ihnen die beiliegende Broschüre erleichtern und Sie bei der Erziehung Ihrer Kinder unterstützen soll.

Dr. Niki Laber
Präsident ÖVUS Österreichischer Verband für Unterhaltungssoftware